Литопсы - очень интересные растения, похожие на крохотных пришельцев с другой планеты. Может показаться, что очень трудно вырастить дома литопсы, уход и содержание потребуют невероятных усилий. Но на самом деле это не так. Это весьма неприхотливые питомцы, требующие выполнения лишь нескольких условий.

Растение в природе

Литопсы - обитатели песчаных и каменистых пустынь Южной Африки. Растут они поодиночке и группами, привычны к жаре и засухе, умеют цвести, чтобы привлечь к себе насекомых, и маскироваться под ландшафт, дабы спрятаться от глаз голодных животных.

Литопс в переводе с греческого означает «подобный камню». Такое имя необычным растениям дал британский ботаник и естествоиспытатель Уильям Джон Берчелл (англ. William John Burchell). Ведя научную деятельность в Кейптауне и его окрестностях, он первым из европейцев увидел и описал «живые камни».

Летом, в самую жару, литопсы засыпают, погружаясь в грунт. Осенью наступает сезон дождей, растение начинает интенсивно развиваться и цвести. Бутоны раскрываются днем, цветки не увядают до 12 суток. Каждый вечер листья немного складываются, а на следующий день опять раскрываются. Из-за этой особенности литопс еще называют мезембриантемумом, что в переводе с греческого языка означает «растение, цветущее в полдень».

Зимой, когда вновь приходит засуха, зреют плоды, начинают формироваться новые листья. С наступлением весны землю вновь насыщает живительная влага, литопсы отбрасывают старые засохшие листики и активно наращивает новые.

Описание внешнего вида

Литопсы - суккуленты, то есть растения, умеющие накапливать влагу. Стебля у них нет, только пара мясистых листьев, которые могут быть полностью разделены, а могут практически срастаться, оставляя между собой лишь небольшую щель. У некоторых видов листьев больше чем два, но это скорее исключение. И в высоту, и в ширину «живые камни» не превышают 5 см. Цветки похожи на ромашки, они могут быть белыми, желтыми, иногда бледно-оранжевыми. Диаметр цветков - от 2,5 до 3 см. У некоторых видов они источают легкий аромат.

Цвет, форма и фактура листьев очень разные. Литопсы могут быть плоскими, выпуклыми, вытянутыми и округлыми, гладкими и шершавыми. Известны растения зеленые, серые, лиловые, бежевые, коричневые, с узорами и без. Такое разнообразие окраски объясняется необходимостью маскировки, цвет конкретного вида зависит от места произрастания и повторяет основные тона окружающего каменистого ландшафта.

От листьев вниз глубоко под землю уходят длинные корни. Они, пожалуй, и являются главной частью растения. Объем корней литопсов превышает их надземную часть в десятки раз. Благодаря этому «живые камни» получают хотя бы немного воды, добытой из глубин, даже в самую засушливую пору. А еще корни умеют втягивать листья в грунт «с головой», чтобы уберечь их от излишнего испарения драгоценной влаги.

Сегодня в науке описано примерно 60 видов литопсов. В домашних условиях культивируют около 30 из них. Все они отличаются внешним видом, но особенности их содержания примерно одинаковы.

Советы по содержанию

Чтобы эти необычные растения чувствовали себя хорошо, им нужно обеспечить условия, близкие к естественным.

  1. 1Почва. В природе литопсы растут на почвах, бедных питательными веществами. Некоторые производители выпускают специализированную почвосмесь для литопсов, но найти ее в продаже крайне трудно. Можно использовать для выращивания «живых камней» грунт для кактусов, добавив в него крупнозернистый песок. Однако опытные цветоводы советуют самостоятельно приготовить такую смесь: 2 части дерновой земли, 1 часть листового перегноя (лучше березового), 3 части крупного речного песка и 2 части мелкой крошки красного кирпича. Готовый грунт надо продезинфицировать (пропарить, прокалить в духовке либо отправить на несколько минут в микроволновку). Составляя почвосмесь самостоятельно, стоит помнить, что большинство видов «живых камней» плохо реагирует на наличие в грунте известняка.
  2. 2Посуда. Когда речь идет о литопсах, часто советуют выбирать плоские, тарелкообразные плошки. На самом деле у «живых камней» очень длинные корни, поэтому лучше брать горшочки поглубже. Величина зависит от предпочтений цветовода. Чем больше места для корня, тем крупнее и кустистее вырастет литопс. Оптимальными размерами плошки для литопсов эксперты называют 12x12x12 см. Материал, из которого изготовлен горшок, особого значения не имеет.
  3. 3Освещение. В природе литопсы растут под ярким солнцем круглый год. Летом световой день длиннее, зимой - короче. Подобных условий надо стараться достичь и в домашних условиях. Лучше всего размещать горшки с растениями на подоконнике на южной, юго-восточной или юго-западной стороне. Летом можно выносить на свежий воздух, под открытое солнце. Но приучать литопсы к ярким солнечным лучам после помещения стоит постепенно. Если нет возможности обеспечить «живым камням» достаточное естественное освещение, их подсвечивают специальными лампами для растений. Это помогает литопсам не вытягиваться, сохранять естественную окраску и вообще выживать. Но цветения без солнечных лучей можно и не дождаться.
  4. 4Температура. В естественной среде литопсы живут в условиях перепада температур: в пустынях дневная жара сменяется ночным холодом, особенно в зимнее время. Поэтому растения способны переносить температуру от +50ºС до +5ºС. Однако лучше придерживаться оптимальных величин, которые составляют от +23 до +28°С летом и от +14 до +16°С зимой. Литопсы не любят духоту, поэтому помещение стоит регулярно проветривать. Следите при этом, чтобы не было сквозняка.
  5. 5Влажность. К этому параметру «живые камни» равнодушны. Однако в период покоя лучше обеспечить растениям достаточно сухую атмосферу с уровнем влажности не выше 60%.

Необходимый уход

  1. 1Полив. При организации полива стоит учитывать, что литопсы - уроженцы пустыни. Они привыкли к очень скудному увлажнению. Примерно с декабря по апрель у «живых камней» наступает период покоя. В это время их не поливают вовсе. В апреле растение просыпается, начинает наращивать новые листья. Впервые поливают, когда старые листики окончательно засохнут, превратившись в тонкую кожицу. Затем полив проводят раз в 2 недели. В июле-августе на растении может появиться бутон. Полив прекращают, пока цветок не распустится, потом возвращаются к режиму раз в 2 недели. Когда цветок засохнет, поливают раз в месяц. Следите, чтобы между поливами грунт просыхал до самого дна. Если этого не происходит, увеличьте интервал. Воду берите фильтрованную или отстоявшуюся, так как литопсы не переносят хлор. Предпочтительнее использование мягкой воды. Поливайте осторожно, чтобы влага не попала в щель между листьями.
  2. 2Удобрение. Литопсы, привыкшие к скудным почвам, не требуют дополнительной подкормки. Но некоторые цветоводы все же советуют поддержать растение в период вегетации, если его не пересаживали больше 2 лет. В этом случае используют любое удобрение для кактусов, сократив дозу наполовину относительно той, что указана в инструкции.
  3. 3Пересадка. Пересадку литопсов проводят только тогда, когда их корни заполнят объем горшка, в момент выхода из периода покоя. Новая плошка должна быть немного глубже основного корня. Большую часть боковых корней удаляют. На дне горшка надо сделать 2-сантиметровый слой дренажа. Шейку растения обязательно заглубить. Сверху присыпать грунт крупнозернистым песком или мелкой галькой.
  4. 4«Косметические процедуры». В плане дополнительного ухода литопсы абсолютно не требовательны. Им не нужны обрезка, формовка, купание и прочая подобна работа. Более того, их лучше вообще не трогать. У начинающих цветоводов часто возникает соблазн оборвать засохшие листики, чтобы они не портили внешний вид растения. Не делайте этого! Так можно повредить шейку литопса, что приведет к его гибели.

Правила выращивания

Дома можно вырастить литопсы из семян. Лучше всего приобрести их у цветоводов из вашего региона, добывших семена от собственноручно выращенных «живых камней». Так вы получите растение, уже адаптированное к вашей местности, оно будет меньше болеть и лучше цвести. Если такой возможности нет, приобретайте семена в магазине.

Сеять литопсы нужно ранней весной. В качестве субстрата используют смесь крупнозернистого песка и листовой земли в пропорции 2:1. Емкость для посадки и субстрат необходимо простерилизовать. Семена перед посадкой замочить в чистой мягкой воде на 5 часов.

Семена разложить по поверхности субстрата на расстоянии 2-3 мм друг от друга и засыпать тонким слоем песка. Семена очень мелкие. Для манипуляций с ними можно использовать зубочистку. Погрузить емкость на некоторое время в воду практически до верха. Так субстрат хорошо увлажнится. Поливать обычным способом нельзя, так как струя воды размоет слой песка, укрывающий семена. После увлажнения емкость накрыть стеклом и поместить в теплое (+25ºС) и очень светлое место.

Каждый день посадку нужно проветривать, снимая стекло на несколько минут. Если субстрат подсыхает, опрыскать его из мелкодисперсного пульверизатора. Первые всходы появляются примерно через неделю. С этого момента время проветривания необходимо ежедневно увеличивать, постепенно приучая взошедшие литопсы к открытому воздуху. Поливать реже, дожидаясь просыхания грунта.

Сеянцы литопсов надолго оставляют в той же емкости, в которой они взошли. Рассаживают только после того, как они переживут свою первую зиму.

И немного о секретах...

Вы когда-нибудь испытывали невыносимые боли в суставах? И Вы не понаслышке знаете, что такое:

  • невозможность легко и комфортно передвигаться;
  • дискомфорт при подъемах и спусках по лестнице;
  • неприятный хруст, щелканье не по собственному желанию;
  • боль во время или после физических упражнений;
  • воспаление в области суставов и припухлости;
  • беспричинные и порой невыносимые ноющие боли в суставах...

А теперь ответьте на вопрос: вас это устраивает? Разве такую боль можно терпеть? А сколько денег вы уже "слили" на неэффективное лечение? Правильно - пора с этим кончать! Согласны? Именно поэтому мы решили опубликовать эксклюзивное интервью с профессором Дикулем, в котором он раскрыл секреты избавления от болей в суставах, артритов и артрозов.

Читать интервью...